Cómo aprobar la certificación Databricks Spark 3.0

Finalmente ha llegado a mi correo mi certificación de Databricks Spark 3.0 tras haber aprobado dicho examen. El examen lo presenté el 14 de abril del 2021 y les voy a contar brevemente como fue el examen, de qué trata y qué hice para aprobarla.

El examen

Las características del examen son las siguientes:

  • Duración: 120 minutos.
  • Consta de 60 preguntas y apruebas con al menos 42 aprobadas (es decir, el 70%). Las cuales se distribuyen aproximadamente de la siguiente manera:
    • Spark Architecture: Conceptual understanding (~17%)
    • Spark Architecture: Applied understanding (~11%)
    • Spark DataFrame API Applications (~72%)
  • El examen es online y presentas desde por ejemplo tu casa, eso si, te estarán viendo por la cámara de tu ordenador, por lo cual no puedes ni debes abandonar tu sitio durante el examen, por lo cual asegúrate de hacer tus necesidades antes del examen.
  • No podrás tener accesorios a la mano como móviles, relojes, etc. Sencillamente cuentas con tu ordenador y en el examen te darán distintos PDF que abarcan todo el API.
  • Al comprar el examen seleccionas si presentarás el examen enfocada en la API Python o Scala de Spark.

OJO: No olvides días previos al examen entrar a la Web del examen y culminar el alta, que consiste en un software que reconoce tu rostro. NO LO DEJES PARA ÚLTIMO MOMENTO.

El examen consta de únicamente preguntas de selección múltiple, aunque eso si, no todas van de conceptos, las preguntas dada mi experiencia se componen de:

  • Evaluación de conceptos, por ejemplo: Cuales de las siguientes características no pertenece a las narrow transformations. NOTA: Cuidado con esas negaciones.
  • Dado un trozo de código seleccionar la opción que indique la razón del fallo.
  • Dado un trozo de código seleccionar la opción que representa el resultado final.
  • Dado un trozo de código incompleto seleccionar la opción que contiene esas partes de código que se usarían para completar el trozo de código para poder llevar a cabo una tarea de forma exitosa.

Las preguntas

Tal cual como lo indica la página dedicada a la certificación el contenido a evaluar es:

  • Arquitectura de Spark y el nuevo AQE (Adaptive Query Execution)
  • API Dataset:
    • Seleccionar, renombrar y manipular columnas.
    • filtrado, ordenamiento, eliminación y agregación de registros (filas).
    • Joins entre tablas, lectura, escritura y particionamiento en DataFrames.
    • UDFs y funciones Spark SQL.
  • Hay preguntas no solo del API Dataset sino también propiedades de configuración como por ejemplo spark.sql.shuffle.partitions
  • Las preguntas de completado de código eran como el siguiente ejemplo:

Donde las opciones a escoger serían:

  1. readDF, text, load
  2. readDF, ‘csv’, csv
  3. read, ‘csv’, load => Opción correcta
  4. read, csv, load

La plataforma te permite marcar preguntas para ser revisadas más adelante, cosa que yo aconsejo utilizar, hacer una pasada rápida por las preguntas, selecciona una respuesta y sobre aquellas que se tenga una mínima duda sencillamente se marca y le das una revisión, de esta forma tendrás oportunidad de responder todas las preguntas y revisar en 2 o hasta 3 ocasiones todas las preguntas que hayas dejado marcadas.

Finalizado el examen

Tan pronto finalizas el examen podrás observar por pantalla una valoración no definitiva del resultado de la prueba y minutos después recibirás un correo con la nota, donde ya te indican si aprobaste (o no, pero si sigues mi receta aprobarás) y luego pasados unos 7 días hábiles o quizás un poco menos recibes tu certificado por correo.

Receta para aprobar el examen

Ahora es tu turno, te animas a afrontar este reto, tienes alguna otra certificación en mente, estás indeciso en cual certificación de Spark tomar o si por el contrario ya presentaste está o alguna otra certificación cuéntanos qué tal te fue.

Certificación Databricks Spark 3.0

Muchos de los que me conocen saben que soy fiel a las certificaciones y como siempre digo, no es el papel con el aprobado lo que importa sino todo el proceso de prepararse para presentar y aprobar el examen lo que realmente vale, ya que es durante este proceso que empezamos a conocer, a meternos en las entrañas de un software, lenguaje de programación o plataforma, es decir, sencillamente salimos de nuestra zona de confort y empezamos a hacernos preguntas fuera de lo común y buscamos sus respectivas respuestas (de haberlas) o buscamos soluciones alternativas (también de haberlas), todo eso deriva en APRENDIZAJE.

Insisto me encantan las certificaciones pero porque para mí significan plantearme un reto y demostrarme a mí mismo que soy capaz de seguir aprendiendo, que si puedo aprender un nuevo lenguaje, que todavía tengo la fuerza y las ganas de superación para actualizarme en alguna tecnología en especial. Con el pasar del tiempo les confieso que cada vez se me ha hecho más difícil el intentar plantearme un reto de este tipo, por razones como la escasez de tiempo, la cantidad de trabajo, o el aprender en un marco muy estricto, pero creo que ya ha llegado la hora de proponerme otro de esos retos y que ya les contaré si lo consigo o no y es preparar la certificación Databricks Certified Associate Developer for Apache Spark 3.0. Por qué esta certificación y no otra:

  • Investigar las nuevas características de Spark 3.0.
  • El contenido a evaluar: Selección, renombrado y eliminación de columnas. Filtrado, ordenamiento y agregación. Join, lectura y escritura en distintos formatos, UDF y funciones SQL.
  • Poder evaluarme con Scala.
  • Contar con material de referencia previo.

A su vez una razón de peso para mí es que al presentarla y aprobarla, esto motive a la gente que trabaja conmigo para que a su vez sientan ese deseo por aprender y especializarse e incluso no comentan los mismos errores que yo y que al menos ya cuenten con algo de material de apoyo para empezar.

El material de referencia que utilizaré para prepararme serán los libros:

  • Learning Spark 2nd Edition (Sobre todo para aprender todo lo nuevo de Spark 3.0).
  • Spark the definitive guide.

A su vez sigo el blog de Databricks que cada tanto comparte información importante sobre todo referente a cómo funciona Spark.

Por último he comenzado a crear una serie de notebooks con ejemplos muy simples (tanto en Scala como Python) que comparto con todos intentando abarcar todo el contenido.

Aquí les dejo el enlace espero que sea de ayuda y les motive a aprender y afrontar esta certificación e incluso les motive a seguir. Este mes es mi cumpleaños y dudo que me dé una paliza repasando pero quizás (y por eso lo comparto para crear una especie de compromiso) me disponga a presentar en abril y espero poder aprobar a la primera.

Receta para aprobar AWS Certified Big Data Specialty

AWS Certified Big Data Specialty

Hola a todos, muchísimo tiempo sin escribir y no es que no quiera sino que la vida con hijos lo convierte en una tarea en mi caso algo difícil de compaginar. Hoy después de año y medio quiero compartir mi receta para aprobar la certificación AWS Certified Big Data – Specialty.

No les voy a mentir es una certificación complicada quizás un poco más complicada que la AWS Certified Solution Architect – Associate pero lejos de ser imposible, su complejidad desde mi punto de vista radica en que hay que tener un conocimiento amplio no solo en los servicios de AWS sino de frameworks y herramientas utilizadas hoy en día en Big Data.

La AWS Certified Big Data – Specialty es una certificación que puede tomarse de buenas a primeras, es decir, no tiene como requisito el haber aprobado previamente alguna otra certificación aunque desde la misma página de la certificación nos hacen unas sugerencias que desde mi punto de vista son con razón y son las siguientes y cito:

El examen de certificación dura 170 minutos y tiene un costo de 300$ y está disponible únicamente en ingles, japonés, coreano y chino.

Vamos al gramo ¿cómo preparé el examen? Bueno para esto compré 2 cursos ambos muy buenos (excelentes) y amplios y abarcan diría que más de un 90% del contenido a evaluar y casi todos los servicios de amazon, quizás queda alguno por fuera como por ejemplo Storage Gateway, Cloudfront, Elastic Load Balancer, EC2 pero es aquí donde toma relevancia el haber aprobado previamente otra certificación lo cual nos «aseguraría» tener conocimientos en esos otros servicios. Los cursos en cuestión son:

También hice algún curso de la página de aws.traning donde desde AWS nos plantean distintos learning path (caminos de aprendizaje?)

AWS Certified Big Data - Specialty
AWS Certified Big Data – Specialty Learning Path

Otra cosa que hice fue redactar mi propio material y para ello revise las F.A.Q. de todos los servicios relacionados con la certificación y los limites y con toda esa información redacte mi chuleta (utilicé evernote) la cual iba enriqueciendo mediante aspectos importantes que veía en los cursos antes indicados y de interrogantes que me iba planteando en el camino y que iba dándole solución luego al comprobarlo de forma practica o investigar en la misma documentación de AWS. ¿Qué servicios mirar? les diría que los principales son: Redshift, EMR, Kinesis (streams, firehose y analytics), DynamoDB, S3, Glacier, Snowball, RDS, DMS, Machine Learning, SageMaker, Athena, Elasticsearch service, IoT, CloudTrial, CloudWatch, Lambda y Glue. Además de estos puede que salgan preguntas que involucren SQS, SNS, EC2 (tipos de instancias), Storage Gateway, Direct Connect, rekognition, polly y lex.

También aproveche de ver varios vídeos desde los canales de youtube:

Lo interesante de ambos canales es que plantean solución a distintos escenarios mediante la combinación y uso de distintos servicios de AWS lo que nos permite tener una perspectiva real de como afrontar e integrar muchos de estos servicios, casos de uso, buenas practicas entre otras cosas y el último de los canales también posee los vídeos de las sesiones re:Invent de los años 2017, 2018 y aunque alguno de los videos puede llegar a durar 1 hora, pues a mí que lo que mas me hace falta es el tiempo lo que hacía era verlos a velocidad de 1.25X (esta técnica también la aplicaba para ver los vídeos de Udemy y acloud.guru).

Hice el test de 10 preguntas de la certificación que se puede encontrar en el siguiente enlace. De antemano les digo que no se dejen intimidar por este examen, estas 10 preguntas desde mi punto de vista son muy difíciles y la realidad es que la mayoría de preguntas en el examen de certificación ni son tan difíciles ni tan largas. Sin embargo esto me sirvió para profundizar en cuanto a contenidos y sobre todo a plantear una estrategia de cara al examen, la cual se las comentaré más adelante.

Les debo confesar que las preguntas de ejemplo me dejaron un poco tocado así que compre los test prácticos de Whizlabs. Hice el test gratuito y me decidí a comprarlo definitivamente.

¿Cuál fue mi estrategia?
Mi estrategia fue la siguiente. Practicando con los 3 tests de Whizlabs, me propuse intentar resolver las 65 preguntas en un plazo de 60 minutos, es decir, daba una lectura muy rápida a las preguntas y daba una respuesta, de esta manera me aseguraba que todas las preguntas fueran contestadas (el examen no tiene factor de corrección) y todas aquellas preguntas donde me quedara duda (casi todas) las marcaba para su posterior revisión, de esta forma logré poder dedicar mucho tiempo a la revisión de las preguntas.

Finalmente comentarles que el resultado fue positivo, obtuve un 74% en la prueba y con este resultado mi premio la certificación, pero lo más valioso es todo lo aprendido en el camino, ahora mismo conozco muchos de los servicios de amazon y he trasteado con ellos y por supuesto tengo una idea «clara» de como integrarlos para dar soluciones.

TIP final: Existe la opción de obtener 30 minutos más para el examen y consiste en solicitar «Request Exam Accommodations» al programar un examen al no ser el inglés tu lengua materna. He aquí un enlace de como hacerlo.

Espero que mi receta les ayude a conseguir el objetivo de aprobar la certificación y para aquellos que dudan en afrontar este reto, que sepan que es un objetivo alcanzable y que no solo les llevará a aprender mucho sino que desde el punto de vista curricular les aportara valor, tanto es así que existe un grupo de LinkedIn de únicamente personas certificadas por lo cual esos perfiles obtienen mas visibilidad.

Entonces ¿te animas a presentarla? y tu que ya presentaste cuéntanos cual fue tu receta para aprobar la certificación

Mi receta para aprobar la AWS Certified Solutions Architect – Associate

Hacía casi un año de la última vez que escribí, de hecho he de confesar que hecho de menos compartir más cosas a través de este blog, pero ahora mismo el tiempo es algo que no me sobra y desde que me convertí en padre es que paso muchisimo tiempo con mi hija y como es normal disfruto más el pasar tiempo con mi hija y mi señora.

Volviendo a lo tecnologico, a finales del mes de Julio presente y aprobé una de las certificaciones de amazon especificamente la AWS Certified Solution Architect – Associate y me gustaría compartir con ustedes mi receta para tal logro.

  • El curso para la certificación de la gente de acloud guru y OJO este mismo curso esta disponible en Udemy y pueden llegar a conseguir ofertas para adquirirlo por tan solo 10€, más interesante aun es que al adquirir el curso por Udemy pueden efectuar una migración del curso hacia acloud.guru y de esta manera tendrán acceso al curso mediante las 2 plataformas y a sus respectivos foros. Otra cosa interesante es que el curso al tenerlo en Udemy pueden aprovechar de descargar la app para iPad y iPhone y visualizar los videos desde estos incluso en modo offline.
  • En linea con lo anterior paprticipar activamente así sea como lector en los foros, seguramente te encontrarás con las mismas dudas salvo que estas ya estarán resueltas.
  • Adquirir los examenes de prueba de la misma gente a través de Udemy y aunque no es imprescindible si recomiendo comprar la guia de preparación para los examenes de certificación de amazon de la gente de acloud.guru.
  • Hacer el examen de muestra de Amazon para esta certificación, esto te dará una idea bastante cercana sobre el tipo y el estilo de las preguntas a las que te enfrentarás en el examen. He aquí las respuestas.
  • Imprescindible revisar las F.A.Q. y limitantes de los servicios más importantes como S3, Glacier, IAM, SQS, SNS, EC2, API Gateway, AWS Lambda, VPC, CloudFront, Route53, CloudWatch, RDS, EMR y Kinesis.
  • Por (pe)último no dejar de revisar los papers como por ejemplo el referente a Well Architected Framework, sobre estos encontrarán preguntas sobre escenarios de la vida real donde deberíamos aplicar lo especificado en los papers, estos están disponibles para descargar como pdf desde el site de amazon e incluso para descargar en kindle.
  • Ahora si finalizando, no dejar de leer sobre las características del examen, este es un examen un poco pecualiar donde se aprueba/desaprueba a partir de 67% de acierto en las preguntas según tengo entendido se basa en una campana de Gauss, por lo cual buscar como objetivo obtener como mínimo un 70% de aprobación.

 

Aqui les dejo algunos enlaces a sitios con preguntas tipo examen:

http://recurze.be/2015/06/06/certified-solutions-architect-sample-questions/

http://www.accelerated-ideas.com/exams/practice-exam.aspx?group=aws&fq=1&qmax=15

https://blog.cloudthat.com/sample-questions-for-amazon-web-services-certified-solution-architect-certification-aws-architect-certification-part-i/

https://blog.cloudthat.com/sample-questions-for-amazon-web-services-certified-solution-architect-certification-aws-architect-certification-part-ii/

https://markosrendell.wordpress.com/2013/12/12/aws-certified-solutions-architect-sample-questions-answered-and-discussed/

https://quizlet.com/144321056/aws-certified-solutions-architect-associate-practice-questions-flash-cards/

No dejes de preguntar cualquier duda al respecto o incluso una vez hayas presentado deja aqui tus impresiones del examen y comparte con nosotros sobre que cosas preguntaron mas en el examen. Mucha suerte y exito por si te entusiasmas a presentar el examen.

 

 

¿Valen la pena las certificaciones?

Tiempo atrás me hicieron la siguiente consulta en el blog:

«Hola Jose,

estoy muy indecisa en si prepararme para la certificación de Java. Mucha gente me dice que es absurdo porque las preguntas son del api, y tipo trozos de código que tienes que hacer de compilador y que al final se vuelve en un absurdo porque eso al fin y al cabo en nuestro día a día con un compilador es intuitivo. También me han dicho que a la hora del mundo laboral apenas lo valoran porque como debemos pagar para certificarnos, como que los empresarios lo ven como un título comprado.«

Antes que nada disculparme con la persona que me escribió ya que ha pasado algo de tiempo y apenas ahora es que le respondo, pero aquí voy y con la sinceridad que me caracteriza.

En más de una vez he recalcado estar a favor en realizar certificaciones, pero así como lo he dicho alguna vez, ahora lo repito, «no es por el papel», el papel o el certificado es lo de menos, bueno (pausa de 1 seg), es un premio o mejor dicho un reconocimiento al esfuerzo y a la dedicación que has puesto en estudiar y aprender cierta tecnología o idioma, es como cuando presentábamos un examen importante (para obtener créditos especiales o en una materia electiva de particular importancia) y después de tanto estudiar te otorgaban un aprobado pero que goza de cierto cache, ya que no se aprueba con la mitad de la nota sino con un poco más (por ejemplo si las notas van de 1 a 10 se otorgue únicamente el aprobado con 6.5). Lo que a mí particularmente me parece fascinante de las certificaciones y me entusiasma a realizarlas es todo el proceso de preparación, es como te planteas y organizas los objetivos para estudiarlos, como al cabo de un tiempo empiezas a darte cuenta de que algunos temas los tienes bien cubiertos mientras que hay otros donde necesitas hacer énfasis y repasarlos de nuevo, todo ese proceso de estudio con ese poquitín de presión añadida pero sobretodo con la ambición de aprender y mejorar tus habilidades profesionales, creo que hace méritos más que suficientes para presentar una certificación, y voy a plantear par de ejemplos para intentar hacerles llegar mi punto de vista.

Imaginemonos que empezamos a prepararnos durante algunos meses en presentar un examen de inglés, por ejemplo el FCE (también llamado el first). Si nos hemos esforzado digamos que durante unos 5 meses estudiando, leyendo muchos verbos, conjungandolos y utilizándolos en frases, escuchando mucho inglés, etc… ya habremos ganado, porque independientemente de que al presentar aprobemos o no el examen, el premio lo recibiremos cuando nos toque hablar con una persona de habla inglesa y hayamos podido entender a esta persona y a su vez hayamos logrado expresarnos con cierta fluidez, que si no fue tal, pues sencillamente no importa porque estoy seguro de que nos expresaríamos mucho mejor que antes de haber empezado a estudiar para la certificación.

Otra razón de presentar las certificaciones, es el saber, porque para mí «el saber es poder», el saber te da confianza, y si vas a presentarte para una entrevista de trabajo o para un cargo, créeme que la confianza es importante (te desenvuelves mejor, yo sinceramente creo que hasta te cambia la cara y hasta la forma de expresarte) y ahora bien ¿recuerdas cuando en la escuela tenías que hacer una exposición? a la mayoría nos daba algo de miedo escénico, pero había una cosa que siempre era palpable independientemente de que fueras el mejor en el escenario o no, y es que siempre se sabía quien había estudiado y quien no. ¿Crees que las personas de RRHH no se dan cuenta? y si tuviste suerte y pasaste esa entrevista recuerda que luego seguramente tendrás una entrevista técnica y a esta persona será difícil que le engañes o mejor dicho dejaras mejor imagen si le demuestras a esa persona que sabes de lo que hablas.

Entonces, ¿valen la pena las certificaciones? SI

¿Los empresarios lo ven como un titulo comprado? No conozco ninguno que lo vea de esa manera y en dado caso desde mi humilde punto de vista te diría corre y vete de esa empresa porque allí no te valorarán ni como profesional ni tu deseo de ser mejor.

Yo particularmente he visto como últimamente empresas dedican una «bolsa» de dinero para fomentar la certificación de sus empleados, ya que a la hora de escoger un perfil entre un grupo de candidatos, la certificación y el haber aprobado la entrevista técnica puede que pongan la balanza a tu favor. Además no olvidemos que las empresas son las principales beneficiadas de que nosotros los empleados nos certifiquemos, ya que a priori están ganando, teniendo en el staff mejores profesionales.

¿Algunas preguntas son muy complejas y debemos actuar como si fuésemos un compilador, ya que incluyen código? Si hay preguntas que incluyen código y debemos actuar como un compilador pero ni son muchas y tampoco todas son extremadamente difíciles, estas la mayoría de las veces son conchas de mango, que si has estudiado, las vas a pillar de inmediato.

Así que amiga no lo pienses 2 veces certificate si tienes interés en hacerlo, que en el peor de los casos lo que harás es aprender 😉 y serás bien valorada por el gremio profesional y por tus colegas por interesante en afrontar retos de este tipo.

Por último confesar que ya he empezado a preparar mi próxima certificación y como adelanto les dire que va enfocada en tecnologías Big Data.

PD: La de Java 8 me hace mucho ojito, jejejeje, pero ya he estudiado por mi parte las expresiones lambda, los streams, los default methods de las interfaces, entre otras cosas, por lo cual no siento tanto interés como otras veces en presentarla, así que quizás cuando salga Java 9 me meta de cabeza a estudiar de nuevo.

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